De banken werven aan

Vorig jaar zijn er 3000 banen gesneuveld in de Belgische financiële sector. AXA en BNP Paribas Fortis hebben aangekondigd dat ze hun personeelsbestand nog verder zullen inkrimpen.

Daarbij wordt vaak over het hoofd gezien dat de banken tegelijk ook nieuwe mensen aanwerven.

Recent gaf ik een gastcollege voor studenten financie- en verzekeringswezen. Door de negatieve berichtgeving zijn er erg weinig jongeren die deze richting kiezen. Zoals je in Hoe bankiers geld scheppen kan lezen, heeft de sector echter dringend bankiers nodig die met de nieuwste technologie kunnen omgaan en die hun klanten persoonlijk advies kunnen geven.

Het ziet er naar uit dat de kranten over enkele jaren zullen schrijven “Banken wanhopig op zoek naar personeel”.

Anuna heeft gelijk

Klimaatspijbelaarster  Anuna De Wever stelt voor dat de overheid geld drukt om de klimaatproblemen aan te pakken.

De “serieuze economen” en hun kudde volgers op de sociale media rolden over elkaar om haar voorstel in het belachelijke te trekken. ‘Dat gaat in tegen de wetten van de economie!’ ‘Heeft dat kind nog nooit van Venezuela en Zimbabwe gehoord?’ ‘Hyperinflatie!’

Ironisch genoeg heeft Anuna het bij het rechte eind. Ondanks de lage rente en de massale aankoop van obligaties slaagt de Europese Centrale Bank (ECB) er niet in om haar inflatiedoelen te halen. Het nieuw ‘gedrukte’ geld uitgeven aan groene investeringen zou goed zijn voor de economische groei, werkgelegenheid, concurrentiekracht (goedkopere stroom) en de klimaatdoelstellingen van de Europese Unie.

Het internationaal debat over Green QE is al jaren aan de gang, maar dat hebben de Belgische economen duidelijk gemist.

Media-economen als Geert Noels maken zich graag populair door te klagen over de lage rente, hoge belastingen en het gebrek aan klimaatmaatregelen. Maar doordat ze de mensen bang maken met doemscenario’s over hyperinflatie, zijn ze deel van het probleem.

De Europese politiek heeft de voorbije tien jaar verkwanseld. In plaats van investeringen te doen in het door werkloosheid geteisterde Zuid-Europa, gebeurde er niets.

Het resultaat: de voorbije tien jaar hebben we teveel belastingen betaald, zaten miljoenen mensen zonder werk, haalde de ECB haar inflatiedoelen niet, zal de Europese Unie haar klimaatdoelen niet halen, is er onvoldoende geïnvesteerd in klimaatvriendelijke technologie, betalen we miljarden voor fossiele brandstoffen uit Saudi-Arabië en Rusland…

Iemand met een slecht karakter zou Geert Noels ervan kunnen verdenken een door Poetin aangestuurde onruststoker te zijn. In werkelijkheid ligt het probleem vooral bij de bloedarmoede in de media, waardoor steeds dezelfde kwakzalvers een forum krijgen.

Meer weten?

De echte job van een hoofdeconoom

Véronique Goossens wordt binnenkort de hoofdeconoom van Belfius. Ze is vooral bekend als presentatrice bij Kanaal Z.

Volgens Wikipedia is een hoofdeconoom verantwoordelijk voor de uitvoering van financieel en economisch onderzoek en advies. Op het eerste zicht is het dan ook wat vreemd dat Goossens geen diploma economie op zak heeft.

Nochtans heeft Belfius een goede zaak gedaan. De echte job van een hoofdeconoom is namelijk om in de media te komen.

Hoofdeconoom is een marketingfunctie

De hoofdeconoom heeft weinig of geen invloed op de strategie van zijn of haar werkgever. Banken hebben een hoofdeconoom om dezelfde reden dat ze sportwedstrijden of liefdadigheidsinstellingen sponsoren. 

Goede hoofdeconomen slagen er in regelmatig om regelmatig in de krant of op de radio en televisie te komen. Zo bouwen ze een vertrouwensband op met het publiek, dat de naam van hun werkgever koppelt aan degelijkheid.

Het is geen toeval dat BNP Paribas Fortis Koen De Leus wegplukte bij KBC. De man wordt regelmatig geïnterviewd. Misschien heeft Goossens’ voorganger Geert Gielens grote intellectuele en organisatorische capaciteiten, maar het verschil in aantal Twittervolgers tussen de twee spreekt boekdelen.  Vandaar exit Gielens, enter Goossens.

Tenslotte gratis advies voor mijn voormalige werkgever KBC: jullie huidige hoofdeconoom is waardeloos vanuit mediastandpunt. (Als je nu nadenkt over wie dat is, bewijs je mijn punt). Jammer, want ik ken een onontgonnen toptalent bij de bank…

Zijn de Duitse pensioenen onbetaalbaar?

Econoom Carsten Brzeski schrijft in zijn column in De Tijd:

Wie in [het vergrijzend Duitsland] constante pensioenen voor de komende twintig jaar belooft, gooit hoge ogen bij het electoraat, maar is bezig met economische zelfmoord.

Economische zelfmoord, dat klinkt serieus! Laten we verder lezen… Continue reading “Zijn de Duitse pensioenen onbetaalbaar?”

Luister naar je bankier

De crisis in Turkije heeft ook gevolgen voor Belgische bedrijven die er actief zijn.

De CEO van Soudal zegt in De Tijd:

Toen we gisteren hoorden dat de Turkse lira was gezakt, hebben we beslist niet meer te leveren. Want we kunnen niet meer verkopen aan dezelfde prijs.

In hetzelfde artikel zegt hij:

De betalingstermijnen zijn lang, waardoor we met heel wat uitstaande saldi staan. We gaan die nu eerst zoveel mogelijk proberen te reduceren en onze risico’s proberen te verminderen.

Banken bieden nochtans producten aan die deze financiële problemen kunnen voorkomen. Bedrijven kunnen zich indekken tegen schommelende wisselkoersen met behulp van een FX swap.

Bedrijven kunnen het risico op laattijdige betalingen vermijden door factoring.

Zolang alles goed gaat lijken deze diensten misschien een nutteloze kost. Maar dankzij de corporate bankers kunnen bedrijfsleiders zich focussen op de kernactiviteit van hun onderneming. Ook in tijden van crisis.

Luister dus naar je bankier 🙂

Zesjescultuur op het ministerie van Onderwijs

Nog nooit kozen zoveel jongeren voor Techniek en Wetenschappen“, schrijft de Vlaamse minister van Onderwijs.

Het percentage studenten dat een ‘STEM’ (Science, Technology, Engineering and Mathematics) studierichting volgt stijgt zowel in het secundair als in het hoger onderwijs.

Er zijn echter meerdere problemen met het persbericht dat de minister gisteren uitstuurde. Continue reading “Zesjescultuur op het ministerie van Onderwijs”

Hoe Hilde Crevits de uitstroom van beginnende leerkrachten kan tegengaan

Enkele bedenkingen bij het Vlaams onderwijs tijdens het verbeteren van mijn wiskunde-examens.

Bijna de helft van de leerkrachten secundair onderwijs stopt binnen de vijf jaar. Waarom blijven ze niet in het onderwijs? De voornaamste reden is ongetwijfeld het feit dat ze geen voltijdse opdracht krijgen. Ze moeten in verschillende scholen gaatjes opvullen.

Het is niet verwonderlijk dat velen het onderwijs inruilen voor een stabielere job in andere sectoren.

Wat kan minister van onderwijs Hilde Crevits doen voor leerkrachten die niet vastbenoemd zijn? Hier zijn mijn twee “quick wins”: Continue reading “Hoe Hilde Crevits de uitstroom van beginnende leerkrachten kan tegengaan”

Financieel journalist heeft niets geleerd

Het is bon ton om te beweren dat de financiële sector geen lessen getrokken heeft uit de crisis van 2008. Zoals ik eerder schreef, ben ik het daar niet mee eens.

Dit weekend maakt opinieschrijver Rik Van Cauwelaert het wel heel erg bont in de krant De Tijd. Onder de titel Niets geleerd haspelt hij zijn bekende riedeltje af. De uitspraken van enkele ‘grote namen’ moeten aantonen dat banken en verzekeringsmaatschappijen de risico’s opstapelen.

Van Cauwelaert schrijft letterlijk:

“De bankiers hebben duidelijk niets geleerd en vooral niets onthouden van de financiële crisis.”

Ironisch genoeg geeft zijn opiniestuk blijk van een gebrekkige financiële kennis. Hier zijn drie voorbeelden, ik kon ook andere nemen:

“De banken zijn intussen verslaafd aan goedkoop geld” – Dit is een nutteloze metafoor.  Maar laten we er van uitgaan dat banken inderdaad niet zonder ‘goedkoop geld’ (=lage rentes) kunnen. Waarom zijn de Amerikaanse banken dan nog niet failliet? In de VS is de kortetermijnrente van de Federal Reserve sinds eind 2015 immers al met 1,5% gestegen.

“de spaarders van wie het geld goedkoop werd uitgeleend”Banken lenen geen spaargeld uit, stop met deze nonsens te verspreiden!

“Mocht het ooit tot een wereldwijde synchrone implosie van al die activazeepbellen komen, dan zal blijken dat de westerse centrale banken al hun kruit hebben opgebruikt.” – Ook deze bewering klopt niet. Centrale banken kunnen perfect werken met een negatief kapitaal. Er zijn beleidsinstrumenten mogelijk die de ECB en andere centrale banken nog niet gebruikt hebben.

Lezers van deze blog weten al langer dat je wat in de media komt met meer dan één korreltje zout moet nemen.

Maar het ergst van al is dat sommige mensen zich bang laten maken door ‘experts’ als Rik Van Cauwelaert, waardoor ze al heel veel geld mislopen zijn.

Als je wil weten hoe banken echt werken, lees dan mijn boek Hoe bankiers geld scheppen.