Coronakoterij

Door de lockdown hebben veel bedrijven verlies geleden. Het ligt voor de hand dat de overheid de schade moet vergoeden.

Maar in plaats van dat rechtstreeks te doen, met eenduidige voorwaarden, bouwt de politiek weer een reeks koterijen bij.

Politici hebben de mond vol van gerichte maatregelen en vereenvoudiging.

In realiteit krijgen we hinder- en sluitingspremies (een druppel op een hete plaat voor grotere bedrijven), lagere btw voor de horeca (hulp aan één sector), cadeaus voor kapitaalverstrekkers (investeren is risico’s nemen, waarom moet dit een fiscaal voordeel krijgen?)…

Ik hoop dat politici die voor deze maatregelen stemmen niet gaan zagen over de ingewikkelde belastingaangifte of over toekomstige begrotingstekorten1.

De gegoede klasse zoals politici, professoren en vermogensbeheerders (tiens, wie zat ook al weer in het economisch relancecomité?) wordt in de watten gelegd. Zo wordt de btw op restaurant verlaagd naar 6%2. En wie tot 75.000 euro belegt in “vriendenaandelen” krijgt als beloning een jaarlijkse belastingkorting.

Coronaplan

De federale en de Vlaamse regering hebben de acute fase van de economische coronacrisis goed aangepakt. Getroffen gezinnen en ondernemingen kunnen hun rekeningen blijven betalen dankzij een reeks maatregelen1.

Voor bedrijven waarvan de omzet langere tijd laag zal blijven2, lopen de kosten echter op. Zonder steun zullen ook veel gezonde bedrijven overkop gaan.

Mijn plan hieronder gaat uit van de volgende principes

  • Het coronavirus is een geval van overmacht waarbij staatssteun gerechtvaardigd is
  • Ondernemen houdt risico’s in, de overheid kan niet alle verliezen compenseren
  • De steun moet gaan naar rendabele bedrijven, niet naar ‘zombiebedrijven’
  • De steun moet gaan naar wie eerlijk belastingen betaalt
  • Het systeem moet snel, eenvoudig en fraudebestendig zijn
  • Arbeidstekorten moeten vermeden worden

Het plan

Continue reading “Coronaplan”

Wie gaat de coronacrisis betalen?

Niemand.

Het begrotingstekort zal spectaculair stijgen door de coronacrisis. De overheid krijgt immers minder BTW, sociale zekerheidsbijdragen en bedrijfsvoorheffing binnen. Tegelijk geeft ze meer uit in de vorm van werkloosheidsuitkeringen en steun aan bedrijven.

Maar van waar moet het geld dan komen om dat allemaal te betalen? Hogere belastingen?

Nee. De overheid leent het tekort op de obligatiemarkten. Door de tijdelijke hulp kunnen de gezinnen en de bedrijven deze crisis met zo min mogelijk schade overleven. Op die manier zal de economie zich snel herstellen.

Een hogere staatsschuld is in deze tijden dus een vorm van goed bestuur!

Update 23/05/2020: Morgan Housel beschrijft in Who pays for this? hoe Amerika de staatsschuld aanpakte na de Tweede Wereldoorlog.

Kort samengevat: de oorlogsschuld werd nooit afgebouwd. Sterker nog, de V.S. boekten bijna ieder jaar nieuwe begrotingstekorten. Maar de economie groeide sneller dan de staatsschuld, waardoor de schuldgraad kromp.

Werkende Belgen betalen ieder jaar 775 miljoen euro belastingen teveel

Wie betaalt er nu vrijwillig teveel belastingen?

Heel veel mensen, zo blijkt.

Er zijn ongeveer 4,7 miljoen werkende Belgen jonger dan 65 jaar.

Die kunnen allemaal aan pensioensparen doen. Dit jaar kan je zo 30% van 990 euro minder belasting betalen, net geen 300 euro dus.1

Maar uit cijfers van BEAMA blijkt dat een derde van de beroepsbevolking niet aan pensioensparen doet.

Die groep laat dus jaarlijks 1/3 x 4,7 miljoen x 300 euro = 470 miljoen euro liggen.

Bovendien stort niet iedere spaarder het maximumbedrag. In 2017 werd gemiddeld maar 67,5% van het wettelijke maximum gespaard.

Dat is dus nog eens 2/3 x 4,7 miljoen x (1 – 0,675) x 300 euro = 305 miljoen euro aan vermijdbare belastingen.

Hoewel de overheid ons aanmoedigt om aan pensioensparen te doen, betalen werkende Belgen dus 775 miljoen euro teveel omdat ze hun recht op het fiscaal voordeel niet of onvolledig gebruiken.

Belastingontwijking is blijkbaar toch niet de nationale sport van de Belg.

Dikke zwarte nul

Duitsland is al jaren in de ban van de schwarze Null. De begroting mag er geen tekort (=rode cijfers) vertonen. De bondsregering streeft minstens naar een zwarte nul (=een begroting in evenwicht), en liefst een overschot.

Volgens de twitteraccount van Angela Merkels CDU-partij is de zwarte nul zelfs een fetisj.

Dat klinkt niet alleen een beetje creepy, dat is het ook.

Een overschot op de begroting betekent immers dat de Duitsers meer belastingen betalen dan de overheid uitgeeft. Waanzin, zeker op een moment dat de overheid kan lenen aan een negatieve rente.

Bovendien is het niet zo dat de Duitse overheid geen zinvolle uitgaven kan doen.

Werkgevers en werknemers hebben opgeroepen om 450 miljard te investeren om de Duitse economie toekomstbestendig te maken. Maar de politiek zegt ‘nein!’.1

Het weekblad Stern zette onlangs op haar cover Kassen voll, Land kaputt! Die titel heeft geen vertaling nodig.

Het is overigens niet alleen in Duitsland dat het afbouwen van de staatsschuld een fetisj lijkt. In de figuur hieronder staan de euro-landen met een overschot in het blauw (ja, ook Griekenland!).

Terwijl Nederland kampt met een lerarentekort, zwemt de regering van Mark Rutte in het geld.

Wat is de beste investering in de toekomst? Een lagere staatsschuld of een beter geschoolde bevolking?

Lees ook Duitse traantjes en Zijn de Duitse pensioenen onbetaalbaar?

Besparen of belasten? Er is een pijnloos alternatief!

Je hebt misschien al gemerkt dat ik op vrijdag afwisselend schrijf over geldweetjes en de belastingen.

Deze week wijk ik af van dit schema door de actualiteit.

Volgens gouverneur Wunsch van de Nationale Bank moet België de begroting snel op orde krijgen.

Iemand die iets kent van economie weet dat dit niet waar is. De Amerikaanse economie groeit sneller dan de Europese, dankzij grotere begrotingstekorten.

Maar goed, laten we er van uitgaan dat de volgende federale regering een begroting in evenwicht wil. Dan doet men altijd alsof er maar twee opties zijn: besparen in de uitgaven of extra belastingen. Bijvoorbeeld Voka-econoom Bart Van Craeynest: “Hogere belastingen of verdere besparingen, de bevolking zal het sowieso voelen”.

Er is echter een derde piste waar niemand over spreekt, namelijk profiteren van de negatieve rente.

Hierbij dus nog eens mijn plan: België moet zoveel mogelijk obligaties uitgeven met een negatieve rente. Steek het geld bij onze goudvoorraad. Op de vervaldatum moeten we minder terugbetalen dan we geleend hadden. Miljarden euro gratis geld!

Hoe blind zijn onze politici? Ze pesten liever hun kiezers dan te kiezen voor de pijnloze optie. Waanzin!

Ik ben voor alle duidelijkheid ook voor lagere belastingen en een efficiëntere overheid. Maar in tegenstelling tot de televisie-economen heb ik wel een realistisch plan.

Niet alles is plat belast

De totale belastingen in België zijn hoog. Toch is niet alles plat belast. Zeven zaken waarop je geen cent belasting betaalt:

  1. Winsten van de Lotto
  2. Bijverdiensten in je vrije tijd
  3. De rente op je spaarrekening1
  4. De fietsvergoeding om naar je werk te rijden
  5. De fietsbelasting bestaat niet meer
  6. Het kijk- en luistergeld is afgeschaft (in Zwitserland moet een gezin jaarlijks meer dan 300 euro betalen)
  7. Cocaïne en andere illegale drugs. Ter vergelijking, de prijs van een pak sigaretten bestaat voor drie vierden uit accijnzen en btw.
Dit soort fietsplaatjes zie je niet meer, omdat de fietsbelasting afgeschaft werd.

Da gade gij nie betale

Staatsschuldfobie is een merkwaardige aandoening.

Alsof er plots een deurwaarder zal aanbellen om ‘jouw deel’ van de staatsschuld op te eisen. Nee dus.

Landen moeten hun schulden niet afbetalen (de staatsschuld is overigens veel te laag).

Wanneer er nog eens iemand jammert over de staatsschuld, denk dan stilletjes “da gane kik nie betale”.

… en dat allemaal met ons belastinggeld!

Iedereen heeft wel een mening over de belastingen. De meesten vinden ze te hoog en slecht besteed.

Maar hoeveel brengen de belastingen op? Waar gaan ze naartoe? Wat zijn de alternatieven?

In mijn nieuwe lezing Gepluimd? geef ik een overzicht van de belastingen in ons land. De onderstaande figuur toont alvast het grote plaatje.

Waarop zou jij besparen?

Zie ook: Wat gebeurt er met uw 100 euro belastinggeld?