Gezocht: econoom zonder gespleten brein

Sommige economen hebben twee ‘grote ideeën’ in hun hoofd, zonder dat ze het verband ertussen zien.

Het meest irritante voorbeeld hiervan is wellicht de econoom die enerzijds waarschuwt dat mensen langer moeten werken omdat de pensioenen niet betaalbaar zijn, terwijl hij ook beweert dat robots en computers het werk gaan overnemen.

Ja, wat is het nu? Zonder economisch model met bijhorend tijdsschema zijn dergelijke aanbevelingen en voorspellingen totaal nutteloos.

Social credit

The Chinese authorities are implementing a Social Credit System. People’s behavior results in rewards (e.g. renting a car without having to pay a deposit) or restrictions (e.g. getting barred from buying plane tickets). So it’s kind of a big carrot and stick mechanism.

As is often the case, it’s not clear what is hype and what is true about the Social Credit System.

This article does a good job explaining the misrepresentations in the media.

Now, there are a few things missing from articles about the Social Credit System that deserve further investigation. Continue reading “Social credit”

Financieel journalist heeft niets geleerd

Het is bon ton om te beweren dat de financiële sector geen lessen getrokken heeft uit de crisis van 2008. Zoals ik eerder schreef, ben ik het daar niet mee eens.

Dit weekend maakt opinieschrijver Rik Van Cauwelaert het wel heel erg bont in de krant De Tijd. Onder de titel Niets geleerd haspelt hij zijn bekende riedeltje af. De uitspraken van enkele ‘grote namen’ moeten aantonen dat banken en verzekeringsmaatschappijen de risico’s opstapelen.

Van Cauwelaert schrijft letterlijk:

“De bankiers hebben duidelijk niets geleerd en vooral niets onthouden van de financiële crisis.”

Ironisch genoeg geeft zijn opiniestuk blijk van een gebrekkige financiële kennis. Hier zijn drie voorbeelden, ik kon ook andere nemen:

“De banken zijn intussen verslaafd aan goedkoop geld” – Dit is een nutteloze metafoor.  Maar laten we er van uitgaan dat banken inderdaad niet zonder ‘goedkoop geld’ (=lage rentes) kunnen. Waarom zijn de Amerikaanse banken dan nog niet failliet? In de VS is de kortetermijnrente van de Federal Reserve sinds eind 2015 immers al met 1,5% gestegen.

“de spaarders van wie het geld goedkoop werd uitgeleend”Banken lenen geen spaargeld uit, stop met deze nonsens te verspreiden!

“Mocht het ooit tot een wereldwijde synchrone implosie van al die activazeepbellen komen, dan zal blijken dat de westerse centrale banken al hun kruit hebben opgebruikt.” – Ook deze bewering klopt niet. Centrale banken kunnen perfect werken met een negatief kapitaal. Er zijn beleidsinstrumenten mogelijk die de ECB en andere centrale banken nog niet gebruikt hebben.

Lezers van deze blog weten al langer dat je wat in de media komt met meer dan één korreltje zout moet nemen.

Maar het ergst van al is dat sommige mensen zich bang laten maken door ‘experts’ als Rik Van Cauwelaert, waardoor ze al heel veel geld mislopen zijn.

Als je wil weten hoe banken echt werken, lees dan mijn boek Hoe bankiers geld scheppen.

My favorite finance and economics podcasts

Podcasts – radio shows you can download – are a great medium when you’re driving, in the gym, or cooking dinner.

Here is my current top four podcasts that deal with money and economics in general. For each series, I’ve picked one episode that I enjoyed a lot. Continue reading “My favorite finance and economics podcasts”

Social media warriors for Trump

WARNING: This post is NOT SUITABLE FOR WORK!

Decades from now, historians will be discussing how the political outsider Donald J. Trump could win the American presidency from a career politician like Hillary Clinton.

While the memory is still fresh, I – as a foreign observer – want to highlight a part of the presidential race that has not been covered well by the press. Especially as censorship is rapidly destroying evidence of what has really happened.

This article documents an aspect of the online battle for the hearts and minds of the public that was not organized by the official Trump campaing team.

This is my report on the Meme War of 2015-2016. Continue reading “Social media warriors for Trump”

Trump predictions. Let me get some popcorn.

There is a Dutch proverb that says “een ezel stoot zich geen twee keer aan dezelfde steen”. Its literal translation is “a donkey doesn’t bump against the same stone twice”, but is usually translated as “once bitten, twice shy” or “a fox is not caught twice in the same snare”.

The proverb means that people don’t (or shouldn’t) make the same mistake twice. Even a dumb animal like the donkey is smarter than that.

Apparently, the political pundits are dumber than donkeys when it comes to Trump. For over a year, they have underestimated his chances. Here is a list of Trump predictions, in which the ‘You are now here’ marker has continuously moved down:

greentexttrumppredictions

Not having learned from their embarrassing experience, the pundits cannot help but continue their failed predictions. Continue reading “Trump predictions. Let me get some popcorn.”

Wees slimmer dan de Vlaamse “intelligentsia”

De verkiezingsoverwinning van Donald Trump heeft onze intellectuelen met verstomming geslagen.

Iedereen, van econoom Geert Noels tot filosoof Maarten Boudry, met inbegrip van Amerikakenners zoals journalist Björn Soenens en professor Bart Kerremans waren er zeker van dat Trump nooit president van de Verenigde Staten kon worden.

Waarom zijn de professoren en journalisten zo verbijsterd? Het is nota bene hun werk om op de hoogte te zijn en het publiek te informeren.

De oorzaak ligt bij het groepsdenken. Er zijn misschien een twintigtal1 commentatoren in Vlaanderen die de kans krijgen om hun mening te geven over de Amerikaanse politiek. Enkel dit klein kliekje krijgt een forum in de traditionele kranten en nieuwszenders.

Ze hebben allemaal een universiteit diploma. Ze kennen elkaar persoonlijk of op zijn minst hebben ze elkaars opinies vaak gehoord. Ze lezen allemaal de zogezegde kwaliteitskranten De Morgen, De Standaard of De Tijd. Ze vonden Trump allemaal een incompetente domkop.

En toch waren zij allemaal mis. Continue reading “Wees slimmer dan de Vlaamse “intelligentsia””