ECB gewauwel

Sommige economen in de pers zijn dol op metaforen. Maar vaak zijn hun schrijfsels hoogst verwarrend.

Vind jij deze commentaren over de Europese Centrale Bank (ECB) bijvoorbeeld duidelijk?

De ECB is een soort Monetair Tsjernobyl geworden, waar een Groot Monetair Experiment uit de hand is gelopen, en men nu nadenkt hoe je een Monetaire Sarcofaag kan bouwen.

Geert Noels

Met politi-clown Lagarde aan het roer gaan we dus de volle zee op zonder navigatie, een driekwart lege tank, geen reddingsvesten, en 2.5 lekkende rubberen reddingsbootjes.

Luc Nijs

Draghi en de ECB schuiven extra staven dynamiet bij de tikkende tijdbom die de op schuldfinanciering draaiende economie al is.

Stefaan Michielsen

Een lezer die geïnformeerd wil worden heeft hier niets aan. Dit soort gewauwel is pure stemmingmakerij.

Op zijn best is het tijdverlies om dit soort artikels te lezen. Maar je bang laten maken kan je duur te staan komen.

In de inleiding van ‘Hoe bankiers geld scheppen’ schreef ik dan ook:

Economen en journalisten die schrijven voor het brede publiek gebruiken vaak metaforen om financiële concepten uit de doeken te doen. Bijvoorbeeld: ‘Goedkoop krediet is als heroïne. Het werkt verslavend en de economie kan er een overdosis van krijgen.’ Dat klinkt goed op papier, maar wat betekent zo’n uitspraak nu eigenlijk?

Gelukkig zijn er andere economen die zich net als ik ergeren aan het gewauwel. Ik denk dat ik weet waarom Bart Van Craeynest opstapte bij Econopolis 🙂

Meer (Engelstalige) metaforen over centrale banken vind je in deze post.

Bloedarmoede

Is het je al eens opgevallen dat de media altijd dezelfde mensen en dezelfde meningen opvoeren?

Negen op de tien financiële commentaar- en opiniestukken zijn variaties op ‘de overheidsschuld is te hoog’, ‘banken nemen teveel risico’s’, ‘lage rentes zijn slecht’, ‘de ECB kan niets meer doen’ of ‘de pensioenen zijn onbetaalbaar’.

Wie snapt hoe het financieel systeem echt werkt, weet dat de zogenaamde ‘experts’ vaak maar wat uit hun nek kletsen. Continue reading “Bloedarmoede”

De echte job van een hoofdeconoom

Véronique Goossens wordt binnenkort de hoofdeconoom van Belfius. Ze is vooral bekend als presentatrice bij Kanaal Z.

Volgens Wikipedia is een hoofdeconoom verantwoordelijk voor de uitvoering van financieel en economisch onderzoek en advies. Op het eerste zicht is het dan ook wat vreemd dat Goossens geen diploma economie op zak heeft.

Nochtans heeft Belfius een goede zaak gedaan. De echte job van een hoofdeconoom is namelijk om in de media te komen.

Hoofdeconoom is een marketingfunctie

De hoofdeconoom heeft weinig of geen invloed op de strategie van zijn of haar werkgever. Banken hebben een hoofdeconoom om dezelfde reden dat ze sportwedstrijden of liefdadigheidsinstellingen sponsoren. 

Goede hoofdeconomen slagen er in regelmatig om regelmatig in de krant of op de radio en televisie te komen. Zo bouwen ze een vertrouwensband op met het publiek, dat de naam van hun werkgever koppelt aan degelijkheid.

Het is geen toeval dat BNP Paribas Fortis Koen De Leus wegplukte bij KBC. De man wordt regelmatig geïnterviewd. Misschien heeft Goossens’ voorganger Geert Gielens grote intellectuele en organisatorische capaciteiten, maar het verschil in aantal Twittervolgers tussen de twee spreekt boekdelen.  Vandaar exit Gielens, enter Goossens.

Tenslotte gratis advies voor mijn voormalige werkgever KBC: jullie huidige hoofdeconoom is waardeloos vanuit mediastandpunt. (Als je nu nadenkt over wie dat is, bewijs je mijn punt). Jammer, want ik ken een onontgonnen toptalent bij de bank…

Gezocht: econoom zonder gespleten brein

Sommige economen hebben twee ‘grote ideeën’ in hun hoofd, zonder dat ze het verband ertussen zien.

Het meest irritante voorbeeld hiervan is wellicht de econoom die enerzijds waarschuwt dat mensen langer moeten werken omdat de pensioenen niet betaalbaar zijn, terwijl hij ook beweert dat robots en computers het werk gaan overnemen.

Ja, wat is het nu? Zonder economisch model met bijhorend tijdsschema zijn dergelijke aanbevelingen en voorspellingen totaal nutteloos.

Social credit

The Chinese authorities are implementing a Social Credit System. People’s behavior results in rewards (e.g. renting a car without having to pay a deposit) or restrictions (e.g. getting barred from buying plane tickets). So it’s kind of a big carrot and stick mechanism.

As is often the case, it’s not clear what is hype and what is true about the Social Credit System.

This article does a good job explaining the misrepresentations in the media.

Now, there are a few things missing from articles about the Social Credit System that deserve further investigation. Continue reading “Social credit”

Financieel journalist heeft niets geleerd

Het is bon ton om te beweren dat de financiële sector geen lessen getrokken heeft uit de crisis van 2008. Zoals ik eerder schreef, ben ik het daar niet mee eens.

Dit weekend maakt opinieschrijver Rik Van Cauwelaert het wel heel erg bont in de krant De Tijd. Onder de titel Niets geleerd haspelt hij zijn bekende riedeltje af. De uitspraken van enkele ‘grote namen’ moeten aantonen dat banken en verzekeringsmaatschappijen de risico’s opstapelen.

Van Cauwelaert schrijft letterlijk:

“De bankiers hebben duidelijk niets geleerd en vooral niets onthouden van de financiële crisis.”

Ironisch genoeg geeft zijn opiniestuk blijk van een gebrekkige financiële kennis. Hier zijn drie voorbeelden, ik kon ook andere nemen:

“De banken zijn intussen verslaafd aan goedkoop geld” – Dit is een nutteloze metafoor.  Maar laten we er van uitgaan dat banken inderdaad niet zonder ‘goedkoop geld’ (=lage rentes) kunnen. Waarom zijn de Amerikaanse banken dan nog niet failliet? In de VS is de kortetermijnrente van de Federal Reserve sinds eind 2015 immers al met 1,5% gestegen.

“de spaarders van wie het geld goedkoop werd uitgeleend”Banken lenen geen spaargeld uit, stop met deze nonsens te verspreiden!

“Mocht het ooit tot een wereldwijde synchrone implosie van al die activazeepbellen komen, dan zal blijken dat de westerse centrale banken al hun kruit hebben opgebruikt.” – Ook deze bewering klopt niet. Centrale banken kunnen perfect werken met een negatief kapitaal. Er zijn beleidsinstrumenten mogelijk die de ECB en andere centrale banken nog niet gebruikt hebben.

Lezers van deze blog weten al langer dat je wat in de media komt met meer dan één korreltje zout moet nemen.

Maar het ergst van al is dat sommige mensen zich bang laten maken door ‘experts’ als Rik Van Cauwelaert, waardoor ze al heel veel geld mislopen zijn.

Als je wil weten hoe banken echt werken, lees dan mijn boek Hoe bankiers geld scheppen.

My favorite finance and economics podcasts

Podcasts – radio shows you can download – are a great medium when you’re driving, in the gym, or cooking dinner.

Here is my current top four podcasts that deal with money and economics in general. For each series, I’ve picked one episode that I enjoyed a lot. Continue reading “My favorite finance and economics podcasts”