… en dat allemaal met ons belastinggeld!

Iedereen heeft wel een mening over de belastingen. De meesten vinden ze te hoog en slecht besteed.

Maar hoeveel brengen de belastingen op? Waar gaan ze naartoe? Wat zijn de alternatieven?

In mijn nieuwe lezing Gepluimd? geef ik een overzicht van de belastingen in ons land. De onderstaande figuur toont alvast het grote plaatje.

Waarop zou jij besparen?

How mathematical modeling saved money and sped up innovation in 1570

Computer-aided design (CAD) enables engineers to create products much faster and cheaper compared to trial and error.

But did you know that innovators have used abstract modeling long before the existence of computers?

Anton Howes, a historian of innovation, tells the story of Matthew Baker. Baker was a 16th century shipbuilder who improved the construction of carvel ships.

Carvel-built hull versus the previous clinker-built method. Source

As Howes explains:

What Matthew Baker did in the 1570s was to take the design process out of the shipyard, and onto paper. He drew his ships, to scale. And by using pen and paper, with geometry to make such drawings possible, he opened up grand new possibilities for design. […] He drew out new designs for frames, using geometry to work out how any variation would affect the overall shape of the hull, as well as its weight and carrying capacity – all at the cost of only time, ink, and paper, and avoiding the huge potential waste of conducting experiments at full scale in wood. His process allowed him to innovate more easily, and even to design new measuring instruments.

Interestingly, the new methods were not quickly adopted in the rest of Europe:

By the 1580s, new English ships were among the most technically advanced in Europe, and even in the mid-seventeenth century, ship plans were apparently still unknown in France. Having once lagged far behind, geometry began to give English shipbuilding the edge.

It’s still true today that good business practices (a) can save you a lot of money and (b) are hard to copy.

Where do banks make money?

The FRED (Federal Reserve Economic Data) database is a treasure trove for bank geeks.

Bank’s return on assets by nation is one of many statistics that can be visualized with GeoFRED (click this link).

As you scroll through the years, you’ll notice a few patterns.

Return on assets is low in Western and Southern Europe, as well as in Japan.

Banks in the Americas, Africa and Central Europe achieve higher returns.

I’m curious to know what conclusions bank CEOs and regulators draw from these maps.

What are your thoughts?

Further reading:

Where in the world are banks profitable? (FRED blog)

Rethinking bank profitability (FT Alphaville, free but registration needed)

Cross border financial services: Europe’s Cinderella?

OK doomer

Beleggen houdt risico’s in.

Maar niet beleggen ook.

Journalisten zijn dol op “experts” die voorspellen dat er een beurscrash komt. Doemberichten zorgen voor clicks.

Analisten van de Amerikaanse bank JP Morgan hebben een overzicht gemaakt van hoeveel geld je liet liggen door hun voorspellingen op te volgen. De resultaten zijn ontnuchterend: tot 60%…

Niemand heeft een glazen bol. Trap dus niet in de val van de media en negeer het nieuws. Je portefeuille zal je dankbaar zijn.

New Year’s resolution

This year, I want to (a) increase my writing output and (b) increase my audience.

I plan to release three posts per week:

  • A post on banking (including the ECB) on Monday
  • Wednesdays will be devoted to random topics (research, macroeconomics, book reviews, personal stuff like the current post)
  • You can expect a Dutch language post about personal finance or the Belgian tax system on Friday

I will also share my posts more often on Twitter, Linkedin and Facebook, and submit op-eds to newspapers and other websites.

If you think a post would be useful for your friends, feel free to share it!

Hard work pays off

Remember Actually, lobbyists are good?

I wrote

it seems that the ECB is way ahead of the Federal Reserve when it comes to green central banking

Indeed, new ECB President Christine Lagarde acknowledged her institution’s climate responsibility at the European Parliament…

…and the European Investment Bank (EIB) will stop financing fossil fuel energy projects.

The hard work of the “climate and finance lobbyists” pays off!

Source

(Bijna) op pensioen? Opletten voor oplichters!

Misschien krijgt u op uw 65ste een hoop geld van uw groepsverzekering. Of u verkoopt uw zaak.

Eindelijk kan u genieten van het geld waar u zo lang voor gewerkt heeft.

Besef echter dat uw vermogen u een ideaal doelwit maakt voor oplichters.

De financiƫle waakhond FSMA geeft volgende waarschuwingen:

  • Wees op uw hoede voor ‘cold calling: u wordt via telefoon of e-mail gecontacteerd met een financieel aanbod zonder dat u daar als belegger vooraf om hebt verzocht. Dit is vaak de eerste stap van een frauduleuze praktijk.
  • Wees wantrouwig als u een torenhoge winst wordt beloofd. Vaak laten oplichters van meet af aan uitschijnen dat er aanzienlijke winst wordt geboekt. Het loopt pas fout op het ogenblik dat de belegger zijn inleg terugvraagt.
  • Wees achterdochtig als u gevraagd wordt een bijkomende som te storten of een belasting te betalen als voorwaarde voor de uitbetaling van winst. Deze opvragingen zijn vaak een teken van fraude.
  • Zaakvoerders en bestuurders van vennootschappen moeten extra waakzaam zijn. Vele ‘boiler rooms’ richten zich specifiek tot deze doelgroepen.

Meer tips op de website van de FSMA.

Geniet van de jaren ’20, en hou het veilig!