Werken aan de universiteit

Enkele recente stukken over werken aan de universiteit:

Vlaamse postdocs1 klagen over hoe weinig vacatures er zijn waarmee ze vastbenoemd kunnen worden als professor.

Een 35-jarige Amerikaanse kan geen professor worden en moet de universiteit verlaten.

Een Nederlandse professor die zelf ontslag neemt.

Het HR-beleid van universiteiten en hun werking in het algemeen zou inderdaad beter moeten zijn. Toch heb ik niet veel sympathie voor de klagers. Misschien schrijf ik hier later nog iets over.

Thesisonderwerp: De politieke economie van België

Professor Anke Hassel heeft een boeiende studie gedaan naar de politieke economie van Duitsland. Waarom is Duitsland zo gericht op export? Welke overheden (federaal of regionaal) hebben de fiscale touwtjes in handen? Wat is de macht van de vakbonden?

De paper van Hassel schreeuwt om een vergelijkbare studie over België. Welke impact hebben de machtsverhoudingen van werkgevers, vakbonden en politiek in België op – bijvoorbeeld – de ongelijkheid?

Je zou de resultaten vervolgens kunnen vergelijken met de politieke economie van onze buurlanden.

Thesisonderwerp: De hedendaagse politiek door de ogen van Emmanuel Todd

De Franse historicus Emmanuel Todd heeft een interessante theorie over politieke structuren, ideologie en persoonlijke waarden en gevoelens.

Volgens Todd projecteren mensen de familiestructuur waarin ze opgroeien op de politiek. Dat zou verklaren waarom het communisme makkelijker een voedingsbodem vond in Rusland dan in Engeland.

Een Engelstalige samenvatting van Todd’s ideeën vind je hier.

Het lijkt me interessant de theorie van Todd toe te passen op de huidige samenleving. Welke invloed hebben éénoudergezinnen en nieuw samengestelde gezinnen op politieke verwachtingen?

Daarnaast worden we van kindsbeen af blootgesteld aan de media. Wat zijn de gevolgen van deze blootstelling op het ideeëngoed dat leeft bij de bevolking?

Thesisonderwerp: Is STEM een meerwaarde voor menselijk kapitaal?

Mijn suggesties voor thesisonderwerpen worden nog regelmatig gelezen. Tijd voor een nieuwe lading!

Om studenten naar STEM-opleidingen te lokken, gebruikt men soms het argument dat wetenschappers en ingenieurs een beter loon dan gemiddeld verdienen.

Maar dat is natuurlijk een valse vergelijking. Om de meerwaarde van een technische/wetenschappelijke studie aan te tonen, mag je geen appels met peren vergelijken. Een relevant vergelijkingspunt zijn mensen met een vergelijkbare intelligentie en doorzettingsvermogen, die voor een andere studierichting (geschiedenis, economie…) kozen. Met andere woorden: studenten die hun menselijk kapitaal op een andere manier ‘investeerden’.

Ik ben benieuwd welke STEM diploma’s (biologie, wiskunde, informatica, ingenieur…) een echte meerwaarde bieden voor hun bezitters.

Tips voor startende zelfstandigen

1. Vertel zoveel mogelijk mensen wat je doet. Je zou er van opkijken van wie je allemaal nuttige contacten krijgt. (Ik geef zelf opleidingen bij banken en bedrijven. Meer info vind je hier en op mijn Linkedin-profiel.)

2. Aansluiten bij een sociaal verzekeringsfonds, een BTW-nummer aanvragen, inschrijven in de Kruispuntbank van Ondernemingen… Dankzij een ondernemingsloket hoef je je geen zorgen te maken over deze administratieve verplichtingen. Ga voor je start eens langs bij een boekhouder. Hij zal je vertellen wat je allemaal moet doen. Continue reading “Tips voor startende zelfstandigen”

Banken zijn nu veel veiliger dan in 2008

“Bankiers hebben niets geleerd uit de crisis.”
“Er is niets veranderd in de financiële sector.”
“De risico’s zijn nu nog veel groter dan in 2008.”
“Er komt een nieuwe bankencrisis aan.”

De bankencrisis van 2008 heeft diepe sporen nagelaten. Bij velen leeft het gevoel dat er niet veel veranderd is. Dat is ook de teneur van een recent opiniestuk van professor Ewald Engelen in Trends. De banken zijn nu echter veel veiliger dan tien jaar geleden. Continue reading “Banken zijn nu veel veiliger dan in 2008”

Wat doen natuurkundigen eigenlijk?

Hoe stel jij je een fysicus voor? Denk je aan een professor voor een bord vol ingewikkelde formules?

We kunnen gemakkelijk nagaan hoe representatief dat beeld is. Een grote universiteit heeft – ruw geschat – dertig professoren natuurkunde in dienst. De loopbaan van een professor duurt ongeveer dertig jaar. Gemiddeld komt er dus ieder jaar één positie vrij. Als er ieder jaar 25 natuurkundigen afstuderen, kan slechts vier procent professor worden.

Maar wat doen al die anderen dan? Continue reading “Wat doen natuurkundigen eigenlijk?”