Subsidies voor luchtvervuiling

Aardgas en stookolie zijn relatief propere brandstoffen. Zeker in vergelijking met steenkool en hout.

Bron

Je zou dus verwachten dat kolen en hout meer belast worden.

Het tegendeel is waar.

De BTW op aardgas en stookolie: 21%.
De BTW op steenkool: 12%
De BTW op brandhout: 6%

Bovendien bestaat een deel van de factuur voor aardgas en stookolie uit heffingen. Op steenkool heft de overheid dan weer geen accijnzen.

De vervuiler betaalt krijgt subsidies in België…

En dan maar janken over het gat in de begroting en dat we onze milieudoelen niet halen.

De volgende federale regering weet alvast wat te doen.

De staatsschuld is veel te laag

De nieuwe federale regering heeft extra geld nodig. De oplossing is simpel: lenen. En dan bedoel ik niet 11 miljard euro lenen om het gat in de begroting te dichten. 11 miljard euro is peanuts. Nee, België moet honderden miljarden lenen. De staat kan immers lenen aan negatieve rente.

Mijn advies aan de toekomstige minister van Financiën: leen 1000 miljard, steek het in een kluis, en binnen twee jaar moet je maar 988 miljard terugbetalen. Voila, 12 miljard verdiend zonder hogere belastingen!

Naast het positieve effect voor de begroting, is een hogere uitgifte van overheidsobligaties overigens ook een oplossing voor het tekort aan risicoloze financiële activa, de zogenaamde safe asset shortage.

Michel Maus over de personenbelasting

Op 29 oktober 1919 voerde België de inkomstenbelasting in.

Professor Michel Maus beschrijft hier hoe het systeem de voorbije eeuw veranderde. In het begin werden lonen, roerende en onroerende inkomsten progressief belast. Wie meer verdiende, betaalde met andere woorden ook een hoger percentage belastingen. De hoogste belastingschijf, met een belastingvoet van 27,3%, had een ondergrens van één miljoen frank. Dat komt overeen met anderhalf miljoen euro in de prijzen van 2019.

Ter vergelijking, op je inkomsten in de hoogste schijf moet je momenteel 50% belasting betalen1. En die hoogste schijf begint momenteel bij 40 000 euro, niet bij 1 500 000.

Bovendien worden roerende inkomsten aan een lager, vlak tarief belast. Resultaat: wie kan, beschermt zich tegen de fiscus met een vennootschap. Van het progressief systeem uit 1919 blijft niet veel meer over, behalve voor werknemers.

Conclusie van Michel Maus:

Het wordt dan ook hoog tijd om weer eens na te denken over de fundamenten van ons fiscaal systeem.

ECB gewauwel

Sommige economen in de pers zijn dol op metaforen. Maar vaak zijn hun schrijfsels hoogst verwarrend.

Vind jij deze commentaren over de Europese Centrale Bank (ECB) bijvoorbeeld duidelijk?

De ECB is een soort Monetair Tsjernobyl geworden, waar een Groot Monetair Experiment uit de hand is gelopen, en men nu nadenkt hoe je een Monetaire Sarcofaag kan bouwen.

Geert Noels

Met politi-clown Lagarde aan het roer gaan we dus de volle zee op zonder navigatie, een driekwart lege tank, geen reddingsvesten, en 2.5 lekkende rubberen reddingsbootjes.

Luc Nijs

Draghi en de ECB schuiven extra staven dynamiet bij de tikkende tijdbom die de op schuldfinanciering draaiende economie al is.

Stefaan Michielsen

Een lezer die geïnformeerd wil worden heeft hier niets aan. Dit soort gewauwel is pure stemmingmakerij.

Op zijn best is het tijdverlies om dit soort artikels te lezen. Maar je bang laten maken kan je duur te staan komen.

In de inleiding van ‘Hoe bankiers geld scheppen’ schreef ik dan ook:

Economen en journalisten die schrijven voor het brede publiek gebruiken vaak metaforen om financiële concepten uit de doeken te doen. Bijvoorbeeld: ‘Goedkoop krediet is als heroïne. Het werkt verslavend en de economie kan er een overdosis van krijgen.’ Dat klinkt goed op papier, maar wat betekent zo’n uitspraak nu eigenlijk?

Gelukkig zijn er andere economen die zich net als ik ergeren aan het gewauwel. Ik denk dat ik weet waarom Bart Van Craeynest opstapte bij Econopolis 🙂

Meer (Engelstalige) metaforen over centrale banken vind je in deze post.

Toon Vanheukelom over de jobbonus

Onze fiscaliteit is heel complex, met allerhande tarieven, uitzonderingen, kortingen en bonussen. Toon Vanheulekom en André Decoster, onderzoekers aan de KULeuven, hebben een analyse gemaakt van de jobbonus die de nieuwe Vlaamse regering wil invoeren.

Hun studie bevat verrassende inzichten, zoals de impact op het gezinsinkomen (figuur 3) en de zeer hoge marginale aanslagvoeten op de loonkost voor lage lonen (figuur 5).

Ook andere posts op Toon’s blog zijn meer dan de moeite waard voor wie geïnteresseerd is in fiscale thema’s.

44.000

De Europese banken hebben sinds het begin van dit jaar aangekondigd dat ze meer dan 44.000 banen gaan schrappen. België is dus geen uitzondering op de structurele transformatie van de sector.

Update: De dag dat deze post geplaatst werd, kondigde bankreus HSBC aan dat het wereldwijd 10.000 ontslagen plande. Een dag later kwam het nieuws dat er in Duitsland 9.000 jobs verdwijnen bij Deutsche Bank.

Alweer minder bankiers

KBC kondigt aan dat er 1400 jobs verdwijnen in België.

De tewerkstelling bij de banken gaat al jaren in dalende lijn.

Bron: De Tijd

De redenen zijn gekend. De digitalisering, delokalisatie en procesverbeteringen zorgen ervoor dat er minder bankiers nodig zijn.

Toch blijven de banken ook gespecialiseerde werknemers aanwerven. Mijn tips voor studenten kan je nalezen in Zo word je een topbankier.

Verdeling van de personenbelasting

Je hebt nog tot 11 juli om je belastingaangifte te doen via Tax-on-Web.

Maar hoeveel (personen)belasting betalen de andere Belgen? De onderstaande tabel toont de verdeling van de inkomsten en bijhorende belastingen. De hoogste tien procent is verder uitgesplitst.

Meer details over de belastinginkomsten, onder andere over de geografische spreiding, kan je vinden op de website van StatBel.

Huizenprijzen in internationaal perspectief

Een tijdje geleden toonde ik dat de Vlaamse huizen sinds 1973 meer dan tien maal duurder geworden zijn.

De Britse journalist Mike Bird deelde onlangs een vergelijkbare grafiek op Twitter. Onderstaande figuur toont de evolutie van de (nominale) huizenprijzen in het Verenigd Koninkrijk sinds 1845. Let op de logaritmische schaal: één streep hoger = tien keer duurder.

Duitse traantjes

Spaarders krijgen al jaren erg weinig rente op hun spaargeld. De Duitse journalist Holger Zschaepitz noemt dit een “geheime onteigening van spaarders door de financiële repressie van de ECB”.

Het is volgens Zschaepitz dus de schuld van de centrale bank. Maar in de Verenigde Staten is er ook een centrale bank, en daar krijgen actieve1 spaarders meer dan 2 procent rente. Hoe is dit verschil tussen de eurozone en de V.S. te verklaren?

Eén van de redenen is het feit dat de Amerikaanse federale overheid het voorbije decennium veel grotere tekorten opgestapelde dan de overheden in de eurozone.

Overheidstekort als percentage van het bruto binnenlands product in de Verenigde Staten (rood) en de eurozone (blauw). Bron van data en figuur: OESO.

Dit klinkt slecht voor de V.S., tot je naar de economische resultaten kijkt. De V.S. hebben een lagere werkloosheidsgraad en een hogere economische groei dan de eurozone. In plaats van hun schuldgraad te verkleinen, zouden landen met begrotingsoverschotten beter de belastingen verlagen of noodzakelijke investeringen doen2. Dat zou de economie in heel de eurozone een duwtje in de rug geven. En dan zou de ECB in navolging van de Fed de rente kunnen optrekken.

Journalisten en politici in Duitsland moeten beseffen dat ze deel uitmaken van een muntunie. De ECB kan niet enkel rekening houden met de Duitsers. Droog dus je tranen, Holger.