… en dat allemaal met ons belastinggeld!

Iedereen heeft wel een mening over de belastingen. De meesten vinden ze te hoog en slecht besteed.

Maar hoeveel brengen de belastingen op? Waar gaan ze naartoe? Wat zijn de alternatieven?

In mijn nieuwe lezing Gepluimd? geef ik een overzicht van de belastingen in ons land. De onderstaande figuur toont alvast het grote plaatje.

Waarop zou jij besparen?

How mathematical modeling saved money and sped up innovation in 1570

Computer-aided design (CAD) enables engineers to create products much faster and cheaper compared to trial and error.

But did you know that innovators have used abstract modeling long before the existence of computers?

Anton Howes, a historian of innovation, tells the story of Matthew Baker. Baker was a 16th century shipbuilder who improved the construction of carvel ships.

Carvel-built hull versus the previous clinker-built method. Source

As Howes explains:

What Matthew Baker did in the 1570s was to take the design process out of the shipyard, and onto paper. He drew his ships, to scale. And by using pen and paper, with geometry to make such drawings possible, he opened up grand new possibilities for design. […] He drew out new designs for frames, using geometry to work out how any variation would affect the overall shape of the hull, as well as its weight and carrying capacity – all at the cost of only time, ink, and paper, and avoiding the huge potential waste of conducting experiments at full scale in wood. His process allowed him to innovate more easily, and even to design new measuring instruments.

Interestingly, the new methods were not quickly adopted in the rest of Europe:

By the 1580s, new English ships were among the most technically advanced in Europe, and even in the mid-seventeenth century, ship plans were apparently still unknown in France. Having once lagged far behind, geometry began to give English shipbuilding the edge.

It’s still true today that good business practices (a) can save you a lot of money and (b) are hard to copy.

Where do banks make money?

The FRED (Federal Reserve Economic Data) database is a treasure trove for bank geeks.

Bank’s return on assets by nation is one of many statistics that can be visualized with GeoFRED (click this link).

As you scroll through the years, you’ll notice a few patterns.

Return on assets is low in Western and Southern Europe, as well as in Japan.

Banks in the Americas, Africa and Central Europe achieve higher returns.

I’m curious to know what conclusions bank CEOs and regulators draw from these maps.

What are your thoughts?

Further reading:

Where in the world are banks profitable? (FRED blog)

Rethinking bank profitability (FT Alphaville, free but registration needed)

Cross border financial services: Europe’s Cinderella?

OK doomer

Beleggen houdt risico’s in.

Maar niet beleggen ook.

Journalisten zijn dol op “experts” die voorspellen dat er een beurscrash komt. Doemberichten zorgen voor clicks.

Analisten van de Amerikaanse bank JP Morgan hebben een overzicht gemaakt van hoeveel geld je liet liggen door hun voorspellingen op te volgen. De resultaten zijn ontnuchterend: tot 60%…

Niemand heeft een glazen bol. Trap dus niet in de val van de media en negeer het nieuws. Je portefeuille zal je dankbaar zijn.

New Year’s resolution

This year, I want to (a) increase my writing output and (b) increase my audience.

I plan to release three posts per week:

  • A post on banking (including the ECB) on Monday
  • Wednesdays will be devoted to random topics (research, macroeconomics, book reviews, personal stuff like the current post)
  • You can expect a Dutch language post about personal finance or the Belgian tax system on Friday

I will also share my posts more often on Twitter, Linkedin and Facebook, and submit op-eds to newspapers and other websites.

If you think a post would be useful for your friends, feel free to share it!

Hard work pays off

Remember Actually, lobbyists are good?

I wrote

it seems that the ECB is way ahead of the Federal Reserve when it comes to green central banking

Indeed, new ECB President Christine Lagarde acknowledged her institution’s climate responsibility at the European Parliament…

…and the European Investment Bank (EIB) will stop financing fossil fuel energy projects.

The hard work of the “climate and finance lobbyists” pays off!


(Bijna) op pensioen? Opletten voor oplichters!

Misschien krijgt u op uw 65ste een hoop geld van uw groepsverzekering. Of u verkoopt uw zaak.

Eindelijk kan u genieten van het geld waar u zo lang voor gewerkt heeft.

Besef echter dat uw vermogen u een ideaal doelwit maakt voor oplichters.

De financiële waakhond FSMA geeft volgende waarschuwingen:

  • Wees op uw hoede voor ‘cold calling: u wordt via telefoon of e-mail gecontacteerd met een financieel aanbod zonder dat u daar als belegger vooraf om hebt verzocht. Dit is vaak de eerste stap van een frauduleuze praktijk.
  • Wees wantrouwig als u een torenhoge winst wordt beloofd. Vaak laten oplichters van meet af aan uitschijnen dat er aanzienlijke winst wordt geboekt. Het loopt pas fout op het ogenblik dat de belegger zijn inleg terugvraagt.
  • Wees achterdochtig als u gevraagd wordt een bijkomende som te storten of een belasting te betalen als voorwaarde voor de uitbetaling van winst. Deze opvragingen zijn vaak een teken van fraude.
  • Zaakvoerders en bestuurders van vennootschappen moeten extra waakzaam zijn. Vele ‘boiler rooms’ richten zich specifiek tot deze doelgroepen.

Meer tips op de website van de FSMA.

Geniet van de jaren ’20, en hou het veilig!

Schaf de wiskundeles af

Is de huidige wiskundeles in de derde graad middelbaar zinvol? Uiteraard wel voor wetenschappelijke richtingen.

Maar wat voor nut hebben integralen voor leerlingen die later dit soort artikels produceren?

Bij publicatie van deze blogpost staat dit nepnieuws nog steeds online.

Zouden we niet beter iedereen een basis “denken in grootte-ordes” aanleren?

Er zijn ongeveer 7 miljard mensen. Een miljard is duizend miljoen, dus 7 miljard is = 7 x 10^9.

Stel om gemakkelijk te rekenen dat er 5,5 miljard mensen in ontwikkelingslanden leven.

Dan hebben ze volgens dit artikel gemiddeld (55 x 10^18 / 5,5 x 10^9) = 10 x 10^9 = dollar schulden.

Klinkt zeer realistisch, beste “sgg”.

Dat gebeurt dus wanneer je niet kan rekenen en klakkeloos dingen vertaalt, maar niet weet dat trillion in het Engels gelijk is aan biljoen (duizend miljard = 10^12) in het Nederlands…

Zie ook Cijferblind? Schrijf voor de krant!

Dodelijke informatieopstoppingen

Waarom was de moordenaar van Julie Van Espen op vrije voeten op het moment van de feiten?

Antwoord: een gebrek aan doorstroming van cruciale informatie (het rapport van de Hoge Raad voor de Justitie vind je hier, de aanbevelingen ivm informatiedoorstroming beginnen op pagina 40).

Tiens, informatie die niet doorstroomt, hebben we dat niet eerder gehoord?

Ja dus, namelijk na de terroristische aanslagen van 22 maart 2016. “Doorstroming van informatie was een groot zeer en dat is nog altijd zo” is te lezen in een interview met oud-senator Hugo Vandenberghe.

Toch eens ons licht opsteken bij de Chinezen?

‘Banks make money out of thin air’ is a confusing slogan

Banks do not create money out of thin air. That’s the title and argument of an article by Pontus Rendahl and Lukas Freund in VOX.

Unsurprisingly, people on Twitter took issue with the authors’ claim:

I find this polemic boring and unproductive.

Boring, because I explained the misconceptions surrounding “money from thin air” in Bankers are people, too. (If you have a copy of the book, see page 38).

It’s also unproductive, because a slogan is not an insight. VOX claims to provide ‘Research-based policy analysis and commentary from leading economists’. It’s a sad state of affairs if leading economists produce more heat than light by using slogans.

Scientists don’t argue about slogans. Insight follows from identifing the relevant mechanisms or from looking at empirical findings, not from these endless ‘debates’.

That’s why Bankers are people, too contains so many drawings of simple balance sheets and discussions of behavior and incentives. I wanted to be crystal clear, not become yet another vague economics guru.

Do better, economics community…