Bedrijfsleiders, werknemers, bankiers en belastingbetalers hebben dezelfde belangen

De coronacrisis is een ongeziene klap voor de economie.

Deze schok is helemaal anders dan de bankencrisis, de eurocrisis of de recessies van de jaren ’70 en ’80. De oorzaak van de huidige crisis ligt buiten het economisch systeem. Niet bij roekeloze bankiers, fiscale excessen, oliekartels, stakingen, inefficiënte bedrijven of torenhoge inflatie.

Bedrijven, werknemers, banken en belastingbetalers zitten momenteel in hetzelfde schuitje. Iedereen wil dat de economie zich veilig kan herstellen, zonder permanente schade.

Daarom is het teleurstellend dat belangengroepen de coronacrisis gebruiken om hun oude verlanglijstjes door te drukken.

Voorstellen als hogere belastingen voor “de rijken” of een btw-verlaging voor de horeca zijn niet nodig, niet eerlijk en niet efficiënt.

Het is veel beter om de reële schade te vergoeden. Zo kunnen bedrijven de crisis overleven en blijven de koopkracht en de tewerkstelling op peil. De banken zullen slechts minimale kredietverliezen lijden. Gerichte, tijdelijke coronasteun slaat geen gat in de toekomstige begroting, zodat er geen nieuwe belastingen nodig zijn.

Hoog tijd om de klassenstrijd te stoppen!

Inflation is #VALUE!

What is the inflation rate during and after lockdowns?

Inflation is already hard to measure in normal times, as I discussed in Bankers are people, too (page 126-129).

But the corona crisis adds further complications. Some services are unavailable due to the corona lockdown, for example restaurant visits and air travel. To discourage hoarding, supermarkets stopped offering discounts.

The abrupt shock causes headaches for statisticians.

For more, you should read Claire Jones’ Alphaville post on the fuzzy inflation figures.

Koop je eigen pizza’s en krijg geld toe

Toegegeven, het klinkt te mooi om waar te zijn. Hoe kan een pizzarestaurant geld verdienen door haar eigen pizza’s te kopen?

Het verhaal begint met klachten over koude pizza’s. Bizar, aangezien het restaurant helemaal niet aan huis leverde!

Lees het volledige relaas van Ranjan Roy: Doordash and Pizza Arbitrage.

Will our lifes be fundamentally different after corona?

No.

I don’t believe that the corona pandemic will fundamentally change the course of geopolitics or the global economy. As I predicted on March 25, 2020:

All the doomers, America-haters, EU-haters, permabears, moralizing nutters, communists, and libertarians are crawling out of the woodwork due to the coronavirus. However, I expect they will be proven wrong again. #timestamp#prediction

  • The coronavirus will not cause the collapse of society
  • The coronavirus will not end the dollar hegemony
  • The coronavirus will not be the end of the American empire
  • The coronavirus will not cause the end of the euro
  • The coronavirus will not cause the end of the EU
  • The coronavirus will not start a 20+ year bear market
  • The coronavirus will not reverse global supply chains
  • The coronavirus will not stop the desire for money, travel or luxury
  • The coronavirus will not stop climate change
  • The coronavirus will not cause the end of capitalism
  • The coronavirus will not lead to central planning
  • The coronavirus will not stop the government from intervening in the economy
  • The coronavirus will not stop central banks from “printing money”

Twee maten en twee gewichten

Stel je voor: twee bedrijven die actief zijn in de reissector.

Bedrijf A vervoert haar passagiers met een Airbus. Bedrijf B met een gewone bus.

Beiden zijn zwaar getroffen door de coronacrisis.

A was al zwaar ziek voor corona. De bedrijfsschulden zijn meer dan 10 keer het eigen vermogen en er is amper winst. A betaalt geen accijns op de brandstof die ze verbruikt en er is 0% btw op tickets.

B was kerngezond. Het bedrijf heeft nauwelijks schulden en maakt jaarlijks winst. B betaalt wel accijns op de brandstof die ze verbruikt en er is 6% btw op tickets.

Waarom zou A meer steun moeten krijgen dan B?

Dit is geen fictief voorbeeld, bekijk zelf de jaarrekeningen van A en B.

Geen staatssteun voor Brussels Airlines!

Waarom zou Brussels Airlines een speciale deal moeten krijgen?

Luchtvaartmaatschappijen betalen geen accijns op kerosine. Er is geen btw op vliegtickets. Brussels Airlines heeft een half miljard euro schulden. Het bedrijf maakt amper winst en betaalt dus bijna geen vennootschapsbelasting.

‘Ja maar’, zeggen lobbyisten, ‘Brussels Airlines is belangrijk voor de luchthaven van Zaventem’.

Dat geloof ik. Maar dan moet de luchthavenuitbater ook maar een duit in het zakje doen.

Andere argumenten:

  • Brussels Airlines is een strategisch bedrijf. Echt? Het klinkt niet logisch dat een Belgisch strategisch bedrijf in handen is van een buitenlandse aandeelhouder (Lufthansa). Mogen we eens een lijst zien van alle strategische bedrijven?
  • Brussels Airlines is een belangrijke werkgever. Er werkt veel meer volk bij KMO’s die geen speciale steun krijgen.
  • Als aandeelhouder kan de overheid op termijn een meerwaarde boeken. Een bedrijf dat voor de crisis al geen winst maakt, in een sector die kampt met overcapaciteit 😂
  • Als aandeelhouder kan de overheid eisen stellen op het vlak van klimaat. Als regelgever kan ze dit ook, voor alle luchtvaartmaatschappijen die vliegen op België.

Ik ben overigens niet tegen staatssteun, integendeel. Maar die steun moet dan wel afhangen van objectieve criteria. Geen discriminatie van KMO’s ten voordele van een lobbyende luchtvaartmaatschappij!

Is the Corona Crisis the beginning of the Dumb Depression?

Will millions of businesses fail due to the corona crisis? Are we doomed to years of high unemployment?

Maybe.

But let’s be very clear. A depression is a political choice.

Governments can solve the crisis in the blink of an eye. Transfer money to households and businesses that suddenly lost their income.

Problem solved.

2020 KBC shareholder meeting

I live-tweeted the 2020 shareholder meeting of KBC. You can read it on Twitter, in the Threadreader app or below:

Net interest margin in 2019: 1,95%

CEO Johan Thijs: 9% increase non-life insurance fees (KBC is bank-insurance company)

FYI: you can follow meeting here:
livestream.com/kbcstreamingse…

KBC had €216 billion assets under management in 2019 (I wonder how much will remain in 2020…)

KBC pays €491 million euro in bank taxes!

Continue reading “2020 KBC shareholder meeting”

German judges versus the ECB

The German Federal Constitutional Court (Bundesverfassungsgericht) made a decision concerning the ECB’s QE program1.

This article explains how the ECB can defend itself.

But I want to play devil’s advocate, and defend the German judges.

Despite buying thousands of billions of euros worth of bonds, the ECB has undershot its inflation target for years. The Court has a point that buying vast amounts of sovereign debt doesn’t seem proportional to this disappointing outcome.

In fact, the ECB could achieve its primary objective of price stability with a much smaller balance sheet. For example by dual interest rates. Or by helicopter money.

Second, the Court could prohibit the Bundesbank from participating in QE. But buying German bonds was not needed for monetary policy anyway! It was a political decision to buy bonds proportional to the national capital key in the ECB.

Finally, the decision of the Court should force European politicians to fix this mess. Maybe the ECB should have a dual mandate like the Fed has, so inflation and employment carry the same weight in monetary policy decisions. Or they could change the structure of the Eurosystem. Do we still need 19 national central banks when we have the ECB? Sounds like a make-work scheme to me…