Wie gaat de coronacrisis betalen?

Niemand.

Het begrotingstekort zal spectaculair stijgen door de coronacrisis. De overheid krijgt immers minder BTW, sociale zekerheidsbijdragen en bedrijfsvoorheffing binnen. Tegelijk geeft ze meer uit in de vorm van werkloosheidsuitkeringen en steun aan bedrijven.

Maar van waar moet het geld dan komen om dat allemaal te betalen? Hogere belastingen?

Nee. De overheid leent het tekort op de obligatiemarkten. Door de tijdelijke hulp kunnen de gezinnen en de bedrijven deze crisis met zo min mogelijk schade overleven. Op die manier zal de economie zich snel herstellen.

Een hogere staatsschuld is in deze tijden dus een vorm van goed bestuur!

Update 23/05/2020: Morgan Housel beschrijft in Who pays for this? hoe Amerika de staatsschuld aanpakte na de Tweede Wereldoorlog.

Kort samengevat: de oorlogsschuld werd nooit afgebouwd. Sterker nog, de V.S. boekten bijna ieder jaar nieuwe begrotingstekorten. Maar de economie groeide sneller dan de staatsschuld, waardoor de schuldgraad kromp.

Niet alles is plat belast

De totale belastingen in België zijn hoog. Toch is niet alles plat belast. Zeven zaken waarop je geen cent belasting betaalt:

  1. Winsten van de Lotto
  2. Bijverdiensten in je vrije tijd
  3. De rente op je spaarrekening1
  4. De fietsvergoeding om naar je werk te rijden
  5. De fietsbelasting bestaat niet meer
  6. Het kijk- en luistergeld is afgeschaft (in Zwitserland moet een gezin jaarlijks meer dan 300 euro betalen)
  7. Cocaïne en andere illegale drugs. Ter vergelijking, de prijs van een pak sigaretten bestaat voor drie vierden uit accijnzen en btw.
Dit soort fietsplaatjes zie je niet meer, omdat de fietsbelasting afgeschaft werd.

Een hoge staatsschuld is een teken van succes

Wat doet Luxemburg tussen landen als Zimbabwe en Oezbekistan?

Antwoord: het zijn allemaal landen met een lage staatsschuld.

Het is één van die dingen waar iedereen het over eens is: de Belgische staatsschuld moet omlaag.

Maar is dat wel zo? Ook Japan en de Verenigde Staten, niet bepaald ontwikkelingslanden, hebben een hoge schuldgraad.

Over het algemeen kunnen landen met weinig schulden moeilijk geld lenen omdat investeerders hen niet vertrouwen. Een permanent hoge staatsschuld is dan weer een teken van succes. Luxemburg is de uitzondering die de regel bevestigt.

Lees ook: De staatsschuld is veel te laag.