Alweer minder bankiers

KBC kondigt aan dat er 1400 jobs verdwijnen in België.

De tewerkstelling bij de banken gaat al jaren in dalende lijn.

Bron: De Tijd

De redenen zijn gekend. De digitalisering, delokalisatie en procesverbeteringen zorgen ervoor dat er minder bankiers nodig zijn.

Toch blijven de banken ook gespecialiseerde werknemers aanwerven. Mijn tips voor studenten kan je nalezen in Zo word je een topbankier.

De banken werven aan

Vorig jaar zijn er 3000 banen gesneuveld in de Belgische financiële sector. AXA en BNP Paribas Fortis hebben aangekondigd dat ze hun personeelsbestand nog verder zullen inkrimpen.

Daarbij wordt vaak over het hoofd gezien dat de banken tegelijk ook nieuwe mensen aanwerven.

Recent gaf ik een gastcollege voor studenten financie- en verzekeringswezen. Door de negatieve berichtgeving zijn er erg weinig jongeren die deze richting kiezen. Zoals je in Hoe bankiers geld scheppen kan lezen, heeft de sector echter dringend bankiers nodig die met de nieuwste technologie kunnen omgaan en die hun klanten persoonlijk advies kunnen geven.

Het ziet er naar uit dat de kranten over enkele jaren zullen schrijven “Banken wanhopig op zoek naar personeel”.

Telework

I used to commute to Brussels by train. The usual experience: full compartments, sometimes people had to stand if they didn’t want to wait for the next train.

When I went to a conference about the financial crisis (slides) last month, the train was almost empty.

As recently as five years ago, few companies allowed telecommuting. If your supervisor was OK with it, you were lucky to work from home once a week.

Nowadays, almost everybody realizes that a lot of jobs don’t need the physical presence of workers in some central office. With just a laptop, a VPN, and a headset you’re ready to collaborate with your colleagues from the kitchen table.

Credit where credit is due: banks were among the first to institutionalize telework.

Zo word je een topbankier

Vandaag begint het nieuwe academiejaar aan de Vlaamse universiteiten.

Wie apotheker wil worden, volgt farmaceutische wetenschappen. Advocaten in spe studeren rechten.

Wie droomt van een carrière bij een financiële instelling kan terecht in de richting financie- en verzekeringswezen aan de hogeschool. Aan de universiteit is er echter geen ‘vakopleiding’ voor bankiers.

Hoe kan je dan toch een topbankier worden? Continue reading “Zo word je een topbankier”

So you want to be a banker

Want to be a lawyer? Go to law school.

Want to be a doctor? Go to med school.

Want to be a banker? Go to… bank school?

You don’t have to study economics to get into banking. Many bankers have degrees in philosophy, geography, mathematics, civil engineering, law, or history.

Bank managers don’t care that their employees have studied Old French poetry or Kant’s Kritik der reinen Vernunft. To employers, a university degree indicates perseverance and an ability to learn new things.

However, there are some specific things you can learn to get ahead. The following four skills will boost your career in finance. Continue reading “So you want to be a banker”

Down to the corporate side!

The Up to the Mountains and Down to the Countryside Movement was a government policy in the People’s Republic of China during the 1960s and 1970s. From Wikipedia: “privileged urban youth [were] sent to mountainous areas or farming villages to learn from the workers and farmers there.”

A lot of economists and economic historians study aggregated data, e.g. gross domestic product, inflation, trade flows, or productivity.

Such a high level approach is valuable. However, the macro perspective by definition misses the details. A macroeconomist will typically explain productivity growth by referring to increases in (human) capital and total factor productivity. But how exactly do concrete changes lead to higher output? Continue reading “Down to the corporate side!”

What type of banker are you?

Some years after the crisis of 2008, Dutch journalist and anthropologist Joris Luyendijk set out to learn more about the people in the financial industry. Through a series of interviews with bankers, he was able to paint an impression of what it’s like to work in London’s banks. Continue reading “What type of banker are you?”

Thesisonderwerp: Is STEM een meerwaarde voor menselijk kapitaal?

Mijn suggesties voor thesisonderwerpen worden nog regelmatig gelezen. Tijd voor een nieuwe lading!

Om studenten naar STEM-opleidingen te lokken, gebruikt men soms het argument dat wetenschappers en ingenieurs een beter loon dan gemiddeld verdienen.

Maar dat is natuurlijk een valse vergelijking. Om de meerwaarde van een technische/wetenschappelijke studie aan te tonen, mag je geen appels met peren vergelijken. Een relevant vergelijkingspunt zijn mensen met een vergelijkbare intelligentie en doorzettingsvermogen, die voor een andere studierichting (geschiedenis, economie…) kozen. Met andere woorden: studenten die hun menselijk kapitaal op een andere manier ‘investeerden’.

Ik ben benieuwd welke STEM diploma’s (biologie, wiskunde, informatica, ingenieur…) een echte meerwaarde bieden voor hun bezitters.