Telework

I used to commute to Brussels by train. The usual experience: full compartments, sometimes people had to stand if they didn’t want to wait for the next train.

When I went to a conference about the financial crisis (slides) last month, the train was almost empty.

As recently as five years ago, few companies allowed telecommuting. If your supervisor was OK with it, you were lucky to work from home once a week.

Nowadays, almost everybody realizes that a lot of jobs don’t need the physical presence of workers in some central office. With just a laptop, a VPN, and a headset you’re ready to collaborate with your colleagues from the kitchen table.

Credit where credit is due: banks were among the first to institutionalize telework.

Zo word je een topbankier

Vandaag begint het nieuwe academiejaar aan de Vlaamse universiteiten.

Wie apotheker wil worden, volgt farmaceutische wetenschappen. Advocaten in spe studeren rechten.

Wie droomt van een carrière bij een financiële instelling kan terecht in de richting financie- en verzekeringswezen aan de hogeschool. Aan de universiteit is er echter geen ‘vakopleiding’ voor bankiers.

Hoe kan je dan toch een topbankier worden? Continue reading “Zo word je een topbankier”

So you want to be a banker

Want to be a lawyer? Go to law school.

Want to be a doctor? Go to med school.

Want to be a banker? Go to… bank school?

You don’t have to study economics to get into banking. Many bankers have degrees in philosophy, geography, mathematics, civil engineering, law, or history.

Bank managers don’t care that their employees have studied Old French poetry or Kant’s Kritik der reinen Vernunft. To employers, a university degree indicates perseverance and an ability to learn new things.

However, there are some specific things you can learn to get ahead. The following four skills will boost your career in finance. Continue reading “So you want to be a banker”

Down to the corporate side!

The Up to the Mountains and Down to the Countryside Movement was a government policy in the People’s Republic of China during the 1960s and 1970s. From Wikipedia: “privileged urban youth [were] sent to mountainous areas or farming villages to learn from the workers and farmers there.”

A lot of economists and economic historians study aggregated data, e.g. gross domestic product, inflation, trade flows, or productivity.

Such a high level approach is valuable. However, the macro perspective by definition misses the details. A macroeconomist will typically explain productivity growth by referring to increases in (human) capital and total factor productivity. But how exactly do concrete changes lead to higher output? Continue reading “Down to the corporate side!”

What type of banker are you?

Some years after the crisis of 2008, Dutch journalist and anthropologist Joris Luyendijk set out to learn more about the people in the financial industry. Through a series of interviews with bankers, he was able to paint an impression of what it’s like to work in London’s banks. Continue reading “What type of banker are you?”

Thesisonderwerp: Is STEM een meerwaarde voor menselijk kapitaal?

Mijn suggesties voor thesisonderwerpen worden nog regelmatig gelezen. Tijd voor een nieuwe lading!

Om studenten naar STEM-opleidingen te lokken, gebruikt men soms het argument dat wetenschappers en ingenieurs een beter loon dan gemiddeld verdienen.

Maar dat is natuurlijk een valse vergelijking. Om de meerwaarde van een technische/wetenschappelijke studie aan te tonen, mag je geen appels met peren vergelijken. Een relevant vergelijkingspunt zijn mensen met een vergelijkbare intelligentie en doorzettingsvermogen, die voor een andere studierichting (geschiedenis, economie…) kozen. Met andere woorden: studenten die hun menselijk kapitaal op een andere manier ‘investeerden’.

Ik ben benieuwd welke STEM diploma’s (biologie, wiskunde, informatica, ingenieur…) een echte meerwaarde bieden voor hun bezitters.

Wat doen natuurkundigen eigenlijk?

Hoe stel jij je een fysicus voor? Denk je aan een professor voor een bord vol ingewikkelde formules?

We kunnen gemakkelijk nagaan hoe representatief dat beeld is. Een grote universiteit heeft – ruw geschat – dertig professoren natuurkunde in dienst. De loopbaan van een professor duurt ongeveer dertig jaar. Gemiddeld komt er dus ieder jaar één positie vrij. Als er ieder jaar 25 natuurkundigen afstuderen, kan slechts vier procent professor worden.

Maar wat doen al die anderen dan? Continue reading “Wat doen natuurkundigen eigenlijk?”