De sultan, de tsaar en de vluchtelingen

Een conflict waarbij Turkije en Rusland tegenover elkaar staan. Het krijgsgeweld brengt een stroom vluchtelingen naar Europa op gang. Hebben we het hier over Syrië anno 2016?

Hoewel de geschiedenis zich nooit exact herhaalt, zijn er opvallend veel overeenkomsten tussen de gebeurtenissen van vandaag en die van 1864. Meer dan 150 jaar geleden was er ook sprake van een kalifaat en terreur gemotiveerd door religie.

Het Ottomaanse Rijk heeft een hele reeks oorlogen uitgevochten met tsaristisch Rusland. Deze grootmachten hadden tegengestelde belangen in de gebieden rondom de Zwarte Zee.

Toen Rusland de Kaukasus veroverde in 1864, voerde het een etnische zuivering uit op de autochtone bevolking. Honderdduizenden islamitische Circassiërs vluchtten naar het Ottomaanse Rijk. Velen van hen gingen naar de Ottomaanse provincies in de zuidelijke Balkan, wat nu Roemenië en Bulgarije zijn. Continue reading “De sultan, de tsaar en de vluchtelingen”

Optima: schone schijn en een bananenrepubliek

Er komen steeds meer details aan het licht over Optima. Deze bevestigen mijn eerdere analyse: Optima is een geval van controlefraude. Deze zaak wijst bovendien op een compleet onaanvaardbare verstrengeling van zakenbelangen, politiek en toezichthouder.

De zaak Optima is een herinnering van lessen die telkens opnieuw geleerd en vergeten worden. Men slaagt er niet in deze kennis door te geven. Dit is geen toeval, zoals hieronder duidelijk zal worden.

Ik zet in deze post enkele dingen op een rijtje. De eerste drie zijn lessen voor spaarders en beleggers. De resterende punten gaan over het toezicht op de banken en het verschil tussen theorie en realiteit.

a) Klanten worden verblind door uiterlijk vertoon

Topman Jeroen Piqueur stond bekend voor zijn jacht en zijn luxewagens. Op een bepaald moment had hij zelfs een privéjet. Dit straalt succes en rijkdom uit. Vergeet echter nooit de vraag “waar zijn de boten van de klanten?”. Het is niet omdat de bankier een gladde verkoper is en het breed laat hangen, dat de belegger er beter van worden.

b) Ronkende namen zijn geen garantie

Eén van de methoden waarmee een bedrijf vertrouwen probeert uit te stralen, is door invloedrijke personen op te nemen in het bestuur. Bij Optima ging het bijvoorbeeld over Luc Van den Bossche (een gewezen minister) en Danny De Raymaeker (een gewezen topman van grootbank KBC).

Bestuur Optima Bank

Continue reading “Optima: schone schijn en een bananenrepubliek”

Hoe Tax-on-web je belastingen berekent

Update 2 mei 2017: de recentste versie van dit artikel, met cijfers die relevant zijn voor de belastingaangifte van 2017, kan je vinden op Hoe Tax-on-web je belastingen berekent in 2017.

Woensdag 13 juli is de deadline om je belastingen door te sturen via tax-on-web. De website heeft een knop waarmee je je belastingen kan laten berekenen.

Knop bereken belastingen

Je kan dus laten voorspellen hoeveel je zal terugkrijgen of zal moeten bijbetalen van de belastingen.

Maar hoe werkt die berekening eigenlijk? Je krijgt een hele resem onbegrijpelijke sommen te zien, vol codes en onduidelijke ambtenarentaal zoals “om te slane belasting”.

Hieronder leg ik het simpelste voorbeeld uit: een alleenstaande zonder kinderen die heel het belastingjaar1 bij één werkgever werkte en geen andere inkomsten heeft dan zijn loon. Hij woont in Vlaanderen, vlakbij het werk, heeft geen huis en doet niet aan pensioensparen of andere zaken die recht geven op een belastingvermindering.

Wanneer je je loonbrief bekijkt, zie je dat er een (groot) verschil is tussen het brutoloon dat je werkgever betaalt, en het nettoloon dat op je rekening gestort wordt.

Er zijn twee belangrijke redenen waarom bruto en netto zo verschillend zijn: de RSZ en de personenbelasting. Van je brutoloon gaat 13,07% rechtstreeks naar de sociale zekerheid, de RSZ2. Deze RSZ bijdrage telt niet mee voor de berekening van je inkomstenbelasting in Tax-on-web.

 

Het brutoloon (na aftrek van de RSZ-bijdrage) dat je verdiende in 2015 kan je vinden bij code 1250 van tax-on-web:

Vak IV

Code 1250

Continue reading “Hoe Tax-on-web je belastingen berekent”

Het failliet van Optima Bank gekaderd

Naar aanleiding van het dreigend faillissement van Optima Bank, volgt hier een stuk uit het boek dat ik aan het schrijven ben. Het fragment komt uit een hoofdstuk dat het bankroet van banken en overheden bespreekt. Hier en daar is de tekst wat aangepast om commentaar te geven op Optima, gebaseerd op berichtgeving in de pers.

Het is belangrijk om op te merken dat de bedragen die in de pers genoemd worden me erg dubieus lijken te zijn. Ofwel zijn de journalisten mis ingelicht, ofwel wijzen de cijfers op een falende toezichthouder. Meer daarover aan het eind van deze blogpost, onder de hoofding ‘Commentaar bij de bedragen die genoemd worden bij Optima Bank’.

Update maandag 13 juni: volgens de minister van Financiën Van Overtveldt zal er geen belastinggeld naar de klanten van Optima gaan, omdat het geld gerecupereerd kan worden bij de bank. Dit is dus precies wat ik vrijdag schreef wanneer ik deze tekst postte: de berichtgeving in de pers was ongefundeerde sensatiezucht.

Ik ken alle details in de zaak Optima uiteraard niet, maar ik kan wel de essentie uitleggen omdat alle banken in se gelijkaardig werken. Deze post veronderstelt een minimumkennis van boekhouding1. Continue reading “Het failliet van Optima Bank gekaderd”

Wat de kiezers van Donald Trump aanspreekt

Er zijn twee redenen waarom de opkomst van Trump iedereen in “het Westen” moet boeien. Ten eerste zijn veel problemen waar de Verenigde Staten mee kampen vergelijkbaar met die in Europa. Ten tweede omwille van de immense economische, politieke en bovenal culturele invloed die Amerika heeft op de rest van de wereld.

De media schilderen Donald Trump af als een sexist, een racist en een ongeïnformeerde oorlogsstoker.

Waarom trekt hij dan toch zoveel kiezers aan? Deze post geeft een overzicht van de onderwerpen die de campagne van Trump op de agenda heeft gezet.

 

Slogan: Make America Great Again (maak Amerika opnieuw groots)

Samenvatting: America First (Amerika eerst)

 

Binnenland

 

Het uitvoeren van de immigratiewetgeving. Dit betekent dat illegale immigranten – die per definitie de wet overtraden – het land moeten uitgezet worden1. Een muur langs de Mexicaanse grens moet illegale immigratie in de toekomst tegenhouden. Trump linkt illegale Mexicanen aan misdaad. Zijn tegenstanders geven hem enkel munitie door de Amerikaanse vlag te verbranden, met Mexicaanse vlaggen te zwaaien en zijn aanhangers te belagen bij één van zijn campagnebijeenkomsten .  
Continue reading “Wat de kiezers van Donald Trump aanspreekt”

Latinisten onder de terroristen

De recente aanslagen door Islamitische Staat (IS) in Brussel en Parijs hebben nog eens aangetoond dat de terroristen er niet voor terugschrikken zichzelf op te offeren voor hun zaak. Na de zelfmoordaanslagen in Brussel heeft IS gedreigd met nieuwe aanslagen.

Ze volgen hiermee een strategie die zo oud is als de straat. Continue reading “Latinisten onder de terroristen”

Historische analogieën

Historische analogieën zijn nuttig omdat heel weinig politieke, sociale of economische problemen nieuw zijn. Het probleem is dat het gemakkelijk is om een gebeurtenis uit duizenden jaren geschiedenis te kiezen die in je kraam past. Daarom moet je altijd in het achterhoofd houden dat hedendaagse omstandigheden nooit 100% overeenkomen met het verleden. Het is echter interessant dat gelijkaardige verhoudingen en gevoelens tussen individuen en groepen altijd terugkomen. Hierdoor gebruiken mensen dezelfde strategieën1, onafhankelijk van waar en wanneer ze leven, welke taal ze spreken of welke kleren ze dragen. Continue reading “Historische analogieën”

Trump en de media

Donald Trump is een genie. Laat je niet wijsmaken dat hij een hersenloze schreeuwlelijk is. De man volgt een zeer rationele strategie.

Heel het zakenimperium van Trump is gebouwd rond zijn naam. Hij heeft gedurende jaren het imago opgebouwd van een succesvolle, rijke selfmade man die dingen gedaan krijgt. Naast de wolkenkrabbers die zijn naam dragen, was hij de ster van het reality tv-programma The Apprentice.

Wanneer Donald Trump in de zomer van 2015 aankondigde dat hij Amerikaans president wou worden, had hij dus al een schat aan ervaring in het promoten van zichzelf en met het bespelen van de media. Continue reading “Trump en de media”

Hoe de ECB 1000 miljard euro uitgeeft om de rente te verlagen

Op 10 maart 2016 kondigde Mario Draghi aan dat de Europese Centrale Bank (ECB) iedere maand voor 80 miljard euro obligaties zal opkopen. Dat klinkt indrukwekkend. Maar hoe werkt de aankoop van obligaties door de ECB eigenlijk? Welke impact heeft het op schuldenaars en spaarders? En wat zijn de risico’s van dit beleid?

In deze (lange) blogpost leg ik uit wat obligaties zijn en wat de ECB precies doet. Continue reading “Hoe de ECB 1000 miljard euro uitgeeft om de rente te verlagen”