“legally”

In a recent episode of the Macro Musings podcast, David Beckworth talked to professor and author Laurence M. Ball about his new book The Fed and Lehman Brothers: Setting the Record Straight on a Financial Disaster.

Starting around minute 45 of the podcast, they discuss the role of Henry Paulson, the Secretary of the Treasury. Professor Ball notes that “It was Paulson1 who was making the decisions. That’s a little bit odd, because legally, under the Federal Reserve Act, it was the Federal Reserve’s job to decide whether or not they made loans. The Treasury Secretary legally didn’t have any more role than the Secretary of Agriculture or the Governor of Maryland. But Henry Paulson just arrived at the New York Fed and started saying what was gonna happen and people did what he said”.

This doesn’t surprise me one bit. In times of crisis, you cannot avoid politics.

In ‘The next crisis’, the final chapter of Bankers are people, too, I wrote

“It remains to be seen how long regulations will keep risks in check. When a major (shadow) bank fails in spite of all the monitoring and supervision, the value of the institutional framework will become clear. Because of the importance of banking to the economy, I am sure that the highest officials
in government will be involved if a too big to fail bank is about to collapse, whether or not that is against the law.”

So much for legal constraints during a major crisis.

How Europe’s financial regulation is made

CRD IV, EMIR, MiFID, Solvency II… Financial risk managers in Europe deal with these regulations every day. But where do they come from?

In his brief article It’s hard to love the European Union when you see it up close, Owen Sanderson describes the EU’s legislative process. It’s not a pretty sight.

Highly recommended if you’re into risk management and/or politics!

Beleggende studenten, vergeet dit fiscaal voordeel niet!

De examens zijn gedaan, de vakantie kan beginnen. Er is echter nog één administratieve taak waar je ook als student niet onderuit kan. Binnenkort moet iedere volwassen Belg zijn of haar belastingaangifte indienen.

Voor de meeste studenten is dat gelukkig een koud kunstje. Wanneer je inlogt op Tax-on-web (tip: gebruik de itsme-app), dan krijg je een verkort overzicht van je aangifte. Normaal gezien zal er staan dat je nul euro inkomsten had. Op een studentenjob moet je namelijk geen bedrijfsvoorheffing betalen1, zodat dit loon niet meetelt in de personenbelasting.

Dus gewoon akkoord gaan en de aangifte versturen?

Niet zo snel!

Als student-belegger kan je misschien geld terugkrijgen van de fiscus. Continue reading “Beleggende studenten, vergeet dit fiscaal voordeel niet!”

Geen WK-gekte op de Kaaimaneilanden

In deze periode van het jaar zijn er veel bezoekers van mijn website op zoek naar info over Tax-on-web. Zaterdag 23 juni waren er echter veel minder bezoekers dan anders.

Eerst dacht ik aan een technisch probleem, maar de verklaring was eenvoudiger. Veel Belgen keken liever naar de WK-match tegen Tunesië dan naar hun belastingaangifte.

Buitenlandse bezoekers lieten zich niet afleiden door het voetbal. Er was zelfs een lezer uit de Kaaimaneilanden!

Zesjescultuur op het ministerie van Onderwijs

Nog nooit kozen zoveel jongeren voor Techniek en Wetenschappen“, schrijft de Vlaamse minister van Onderwijs.

Het percentage studenten dat een ‘STEM’ (Science, Technology, Engineering and Mathematics) studierichting volgt stijgt zowel in het secundair als in het hoger onderwijs.

Er zijn echter meerdere problemen met het persbericht dat de minister gisteren uitstuurde. Continue reading “Zesjescultuur op het ministerie van Onderwijs”

Hoe Hilde Crevits de uitstroom van beginnende leerkrachten kan tegengaan

Enkele bedenkingen bij het Vlaams onderwijs tijdens het verbeteren van mijn wiskunde-examens.

Bijna de helft van de leerkrachten secundair onderwijs stopt binnen de vijf jaar. Waarom blijven ze niet in het onderwijs? De voornaamste reden is ongetwijfeld het feit dat ze geen voltijdse opdracht krijgen. Ze moeten in verschillende scholen gaatjes opvullen.

Het is niet verwonderlijk dat velen het onderwijs inruilen voor een stabielere job in andere sectoren.

Wat kan minister van onderwijs Hilde Crevits doen voor leerkrachten die niet vastbenoemd zijn? Hier zijn mijn twee “quick wins”: Continue reading “Hoe Hilde Crevits de uitstroom van beginnende leerkrachten kan tegengaan”

Wat de Belgische overheid kan leren van China

De Chinese regering heeft de ambitie om tegen het jaar 2020 een sociaal kredietsysteem op poten te zetten. Dankzij een systeem van toezicht op de bevolking geeft de overheid mensen een individuele kredietscore.  Een goede score wordt beloond, een slecht afgestraft.

Zo moeten ‘goede’ Chinese huurders bijvoorbeeld geen waarborg betalen. Mensen met een lage score moeten langer wachten in het ziekenhuis of kunnen geen vliegtuigtickets meer kopen. Continue reading “Wat de Belgische overheid kan leren van China”

Can we avoid another financial crisis?

Can we avoid another financial crisis? Ten years after the Global Financial Crisis (GFC), we’ll hear the opinions of countless pundits about the likelihood of a new crisis. However, few commenters will be able to answer the question as profoundly as professor Steve Keen. Keen elaborated his views in the 2017 book with the appropriate title Can we avoid another financial crisis? Continue reading “Can we avoid another financial crisis?”